Apps de mensajería intantánea ¿Es Signal más seguro que Whatsapp?
31/05/2017

Apps de mensajería intantánea ¿Es Signal más seguro que Whatsapp?

Desarrollo de apps

Una aplicación más aparece desde el horizonte, dispuesta a hacerse un hueco entre nosotros, quizá no tanto para convertirse en el negocio del año si no más bien porqué aún existe gente en el mundo del desarrollo de aplicaciones que se preocupa por la privacidad de sus usuarios. Signal nace de manos de programadores independientes con un sólo objetivo: que nadie pueda ser capaz de leer nuestras conversaciones. Y con nadie me refiero incluso la propia empresa desarrolladora. ¿Por qué? Porqué alguien debe ocuparse de esto por nosotros en vista que los mismos usuarios tienen muy poco interés en ello. Vamos a hablar de la aplicación que el mismo Edward Snowden aprueba.

Signal, WhatsApp, empresas y el negocio de los datos personales

Pero antes de hablar de esto debemos entender cómo funcionan las grandes empresas tales como la propia WhatsApp, comprada por Facebook, Google y otras tantas, en cuanto a negocio de datos personales se trata. Recordemos que este comercio es algo que lleva existiendo desde hace mucho tiempo y que, gracias al auge de los terminales inteligentes, ha encontrado una mena de oro y están dispuestos a minarla. Signal, a diferencia de esto, no depende de unos ingresos basados en esta práctica ya que no se trata de un proyecto nacido de una multinacional, si no de un grupo de programadores con un gran conocimiento y habilidad dispuestos a ofrecer, para todos los que lo deseen, una alternativa totalmente cifrada y segura, hasta el punto que ni ellos mismos pueden saber que ocurre en tu ventana de chat. Ya solo con esto podemos responder a la pregunta del título de este post, sin miedo, que efectivamente es más segura que WhatsApp. En otras palabras, aunque use el cifrado extremo a extremo como todos los demás, también lo usa para el propio servicio. Y es que cuando la motivación económica desaparece, uno de los principales problemas de todas estas apps desaparece.

Esta es la premisa que nos presenta Open Whisper Systems, los responsables de tal pedazo de software multiplataforma. De hecho una de las caras más conocidas en la lucha por la privacidad de los usuarios se hizo eco ante tal servicio, dando su voto de confianza y aprobación. Hablo ni más ni menos que de Edward Snowden. Para los que no conozcan a este hombre, Snowden es un ingeniero de software que en un pasado trabajó para el gobierno de estados unidos hasta que eventualmente descubrió todo lo que ocurría con la NSA y el espionaje de la población que ejecuta la CIA. A causa de ello decidió dejar su empleo y luchar a favor de los usuarios, algo que le trajo muchos dolores de cabeza, como era de esperar. Hay una película con su mismo nombre que, a modo de ficción, narra estos hechos. Os la recomiendo encarecidamente.

Pero sigamos hablando de seguridad, y es que este término se presenta prácticamente nada más instalar la app ya que uno de las opciones a las cuales podemos acceder es a usarla para poder mandar y recibir SMS. Se que en la actualidad es una práctica desaparecida en su mayoría, pero recordemos que los SMS se pueden rastrear de forma bastante sencilla, al ser una tecnología obsoleta. Signal nos ofrece la posibilidad de usar la aplicación como plataforma para esta comunicación, aprovechando el cifrado incluso en algo desfasado para que únicamente nosotros, los interlocutores, tengamos acceso al mensaje. Pero no acaba aquí, esto se puede extrapolar a las llamadas, el envío de ficheros multimedia, etc.

Por supuesto un servicio así no podía tener el código cerrado, por lo que Signal es de código abierto. Esto significa que otros ingenieros, desarrolladores o quien sea puede hacer pruebas a este cifrado, desarrollar nuevas características o incluso hacer servicios a raíz de ello. Esta demostrado que un software con el código abierto es capaz de ser más seguro que otro con el código cerrado. Mirad por ejemplo el sistema operativo GNU/Linux: aunque existan infecciones, a diferencia de lo que la sociedad piensa, el trabajo en su seguridad es tan constante que como mucho se tardan horas en poder parchear una vulnerabilidad. Por otro lado en sistemas cerrados como Windows todo debe pasar por una especie de burocracia previa, por lo que los parches de seguridad son más lentos y las catástrofes tardan más en solucionarse, como el RansomWare de WannaCry que ocurrió tan sólo hace unas semanas.

En resumen, tenemos delante nuestro un servicio de mensajería listo para velar por nuestra privacidad, ya sea en texto, llamadas, fotos o vídeo, e incluso en tecnología obsoleta como los SMS. ¿Le robará el sitio a WhatsApp? Lo dudo mucho, sinceramente. Por desgracia un porcentaje muy bajo del usuario final está interesado en todo esto, pero lo que realmente importa es que sigan habiendo opciones para cuando al menos deseamos tener conversaciones más privadas con algunas personas.

¿Usáis alguna app de mensajería segura u os da igual en realidad esto?

Curso relacionado: Curso Superior de Desarrollo de Aplicaciones para Móviles

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Grado Superior de Desarrollo de Aplicaciones informáticas en la Salle de Barcelona. Trabaja actualmente como desarrollador de aplicaciones para móviles, especialidad en videojuegos.

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