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¿Qué es un ataque DDoS? Lo que debes saber

¿Qué es un ataque DDoS? Lo que debes saber

Escrito por Andrea Pérez Mosquera

Según el informe anual de Cisco, se preveían alrededor de 15,4 millones de ataques DDoS en todo el mundo para 2023. Pese a estas cifras tan alarmantes, todavía son muchos los ciudadanos que desconocen siquiera en qué consiste este tipo de ataque. En este artículo, nos sumergiremos en las profundidades de los ataques DDoS, uno de los fenómenos más temidos en la era digital. Veremos qué es un ataque DDoS, por qué son peligrosos, los diversos tipos que existen, sus consecuencias, las diferencias clave con los ataques DoS y, por supuesto, cómo prevenirlos. ¡Vamos allá!

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Ataque DDoS: qué es y por qué es peligroso 

Para desentrañar el misterio detrás de las tres letras que componen el acrónimo DDoS, primero, debemos entender su significado: Ataque Distribuido de Denegación de Servicio. En términos sencillos, para entender qué es el ataque DDoS, podemos imaginar una multitud online orquestada y trabajando de manera organizada para inundar un sitio web o servicio, sobrepasándolo y dejándolo inoperable.

¿Por qué se realizan este tipo de ataques? Pues bien, el objetivo es simple: sobrecargar los recursos, ya sea inundando el ancho de banda, agotando la capacidad del servidor o explotando vulnerabilidades en la capa de aplicación. La consecuencia inmediata es la interrupción del servicio, dejando a los usuarios legítimos en la oscuridad y a la empresa lidiando con las secuelas.

En cuanto a los motivos por los que determinados grupos e individuos se embarcan en esta misión digital destructiva, estos pueden ser de lo más variados: desde el ciberactivismo hasta motivaciones más negativas, como el chantaje (ransom) o la competencia desleal.

Un ataque DDoS puede tener consecuencias económicas muy graves, ya que las empresas pierden ingresos significativos durante las horas de inactividad.

Tipos de ataques DDoS

Aunque hablemos de lo que es un ataque DDoS en singular, la realidad es que existen diferentes tipos de ataques dentro de los de estas características. Conocerlos en profundidad resulta clave para poder hacerles frente y tomar las medidas preventivas adecuadas en cada caso. Los detallamos a continuación:

Ataques de sobrecarga de ancho de banda

Este tipo de ataque es el equivalente cibernético a un atasco de tráfico en la red. Imaginemos una autopista congestionada: demasiados vehículos intentando pasar al mismo tiempo. Cuando esto ocurre en el mundo digital, el resultado es una desaceleración y eventual bloqueo del flujo normal de datos.

Por ejemplo, supongamos que una empresa de comercio electrónico es blanco de un ataque de sobrecarga de ancho de banda. Un gran número de solicitudes simultáneas abruma la capacidad del servidor, ralentizando o incluso paralizando la plataforma, y, por lo tanto, impidiendo a los usuarios realizar compras.

Ataques de agotamiento de recursos del servidor

Ahora, cambiemos nuestro enfoque al agotamiento de recursos del servidor. Pensemos en este tipo de ataque DDoS como una solicitud constante de información al servidor hasta que se satura.

Por ilustrarlo con un ejemplo sencillo, es como hacer innumerables llamadas telefónicas a una línea que no puede manejar un volumen tan grande. El servidor, abrumado por la carga, no puede atender peticiones legítimas, lo que tiene como consecuencia un colapso operativo.

Ataques de capa de aplicación

Este tipo de ataque DDoS se centra en vulnerabilidades específicas de las aplicaciones. Para comprender cómo funciona y qué es el ataque DDoS de este tipo, imaginemos una serie de solicitudes maliciosas que apuntan a debilidades en el código de la aplicación. El resultado, como en los casos anteriores, suele ser llevar esta aplicación al colapso.

Consecuencias de un ataque DDoS

La realidad es que los ataques DDoS van más allá de la simple molestia de no poder acceder a un sitio web favorito o tener que volver más tarde para completar una compra. La interrupción del servicio es solo la punta del iceberg.

Veamos a continuación algunas de las principales consecuencias de este tipo de ataques:

Interrupción del servicio

Cuando un ataque DDoS tiene éxito, la interrupción del servicio es la consecuencia más evidente. Después de esto, los resultados se traducen en que los usuarios legítimos se encuentran bloqueados, y la empresa se enfrenta a una carrera contrarreloj para restaurar la normalidad y salvaguardar su reputación.

Pérdidas económicas

No podemos pasar por alto el impacto financiero. El tiempo es dinero, y en el mundo digital, la inactividad suele equivaler a importantes pérdidas económicas. Las horas de servicio interrumpido pueden traducirse directamente en ingresos perdidos, así que, para las empresas dependientes de servicios online, el impacto financiero puede ser especialmente grave.

Diferencias entre ataques DoS y DDoS

Ahora que hemos descubierto qué es el ataque DDoS, es crucial diferenciarlo de los ataques DoS (Denegación de Servicio). Mientras que un ataque DoS proviene de una sola fuente, un ataque DDoS implica la coordinación de múltiples dispositivos. Esta diferencia, sutil, pero relevante, es lo que hace que los ataques DDoS sean más potentes y difíciles de contrarrestar.

El ataque DoS proviene de una sola fuente, pero el DDoS es una coordinación de múltiples dispositivos. Esto hace que sea más potente y difícil de contrarrestar.

Prevención de ataques DDoS: cómo actuar 

Tanto en la vida real como el mundo digital, la mejor defensa es siempre una buena ofensiva. Desde la segmentación de red hasta el monitoreo constante, existen varias estrategias que permiten mitigar el riesgo y minimizar las posibilidades de sufrir un ataque DDoS.  

En este contexto, la capacitación en ciberseguridad se vuelve esencial, y un curso especializado puede ser tu mejor aliado, al aportar las habilidades necesarias para proteger activos digitales contra estas amenazas.

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